I år 2020, del III: Transport, byplanlegging og energi - Biler - 2018

Anonim

Sjekk ut del I og del II i serien vår om livet i år 2020.

Våre byer er et rot. Basert på grater av fortau for transportmidler som pumper giftige damper inn i atmosfæren, blir de og deres innbyggere sakte, men ubønnhørlig kveles til underkastelse. Mange av dem råtner fra kjernen - deres eroderende sentrum er ofte uoppnåelige i tung trafikk fra de fjerne, viltvoksne forstedene som omgir dem.

Og i disse forstedene er livet ikke nødvendigvis mye bedre. Mange er like berøvet med grønt rom, og de fleste er så ekspansive at man trenger en bil bare for å kjøpe en gallon melk. Hva er verre, noen av oss har vært overbevist om at vi ville være bedre å ta den gallonen melk i et dyr som en Ford Excursion eller Hummer. Når det gjelder underholdning eller en følelse av fellesskap, vel, er det alltid matretten på det lokale mega-kjøpesenteret - hvis du finner en parkeringsplass.

En dystre utsikt? Ganske sikkert, ja, og absolutt ikke alle våre byer er i en slik tilstand av forfall. Ikke desto mindre er vår nåværende urban modell langt fra det ideelle av flere årsaker. Våre biler fortsetter å forurense og tette våre omgivelser, våre urbane fotspor - for ikke å nevne våre deponier - fortsetter å utvide, og våre detaljhandel, underholdning og sosiale soner Fortsett å sentralisere. "De banet paradiset for å sette opp en parkeringsplass." Joni Mitchell kan ha skrevet ordene i 1970, men de var aldri mer påfallende enn i dag.

Med alt dette i tankene, men også noen mulige løsninger, starter vi på del III av vårt livssyn i år 2020. I del I gikk vi alle atmosfæriske på deg i vårt blikk på cloud computing og fremtidig databehandling generelt. I del II spekulerte vi på hvordan forskning innen bioteknologi, genetisk og nanoteknologi vil gi deg et bedre, lengre liv. Men her i del III rammer vi hvor vi lever (mange av oss likevel) med en oversikt over hva vi kan oppleve og begynner å oppleve i våre byer et tiår fra nå, sett gjennom øynene til flere personer som er en mye nærmere emnet da er vi.

Fremtiden for bilen

Vi starter med det som mange oppfatter å være Public Enemy Number One: bilen. Dagens bil er stygg av en rekke årsaker, ikke minst den bensinbaserte, forbrenningsmotor som driver den nedover gaten. Ikke bare ødelegger denne motoren miljøet, men det og alt tilhørende maskiner tar opp massevis av rom. Bare ta en titt en dag i nærmeste trafikkork - noe som ikke burde være vanskelig å finne - og prøv å skille kjøretøyene fra menneskene i tankene dine. Bevilget, lastebiler som transporterer frakt og busser som transporterer passasjerer, er en annen historie, men når fotavtrykk av en gjennomsnittlig bil dverger det som er på beboeren sin med ti eller tyve ganger, ser hele konseptet plutselig ut akkurat latterlig.

Men endringer er allerede på vei. Salg av store biler og SUVer har gått ned i de siste årene. Mange drivere har nylig valgt mindre biler eller hybridteknologi. Andre som er heldige nok til å bo i nærheten av stedene eller arbeidet, tar tohjulet sykkel tilnærming. Og selvfølgelig har rask transitt aldri vært så populær.

Men hva med fremtiden for den firehjulede pod vi kjenner som bilen? Det er klart, med tanke på utslippene, bensinprisen, det begrensede tilbudet av olje og mange andre faktorer, at rene bensindrevne forbrenningsmotorer er på vei ut. Men hva vil i siste instans erstatte det?

Hybrids, Green Diesels, og løsninger på Horizon

Gass- og dieselelektroniske hybrider er i dag rasende av det alternative drivstoffmarkedet. Den nyeste modellen til Toyota Prius har skapt kritisk ros overalt, og den er utgitt, og bil-show på verdensnivå er fylt med hybridprototyper. Volkswagen er bare annonsert L1 diesel-elektrisk hybrid konseptbil, målrettet for en produksjonsdato for 2013, sies å oppnå en forbløffende 189 MPG.

Elektrisk bilteknologi har for tiden en like høy profil, selv om kampene lønner seg mellom "plug-in" og "brenselcelle" -leirene. Eugene, Oregon's Arcimoto har nettopp debutert sin lille, quirky-looking Pulse, en trehjulet plug-in bil med en rekkevidde på femti til hundre miles. Chevrolet Volt - som har en liten bensintank for å lade opp batteriene - er tilsynelatende på vei til en sen 2010-avdekking. Nissan's nifty Leaf, uten gass tanker i det hele tatt, burde slå nordamerikanske forhandlere innen 2011. Og så er det den sexy nye roadster fra California-baserte Tesla som sies å akselerere fra null til 60 MPH i imponerende fire sekunder (Scientific American Calls det er et "rakett") og holde en kostnad i nesten 250 miles. Synd da det kommer med en prislapp på over $ 100 000.

Så rosenrød er langsiktige prognoser for den elektriske bilen at Carlos Ghosn, den store osten over på fransk automaker Renault, sier at de vil "tegne seg for 10 prosent av det globale markedet i 10 år." Tesla sjef for forretningsutvikling, Diarmuid O'Connell, gikk et stort skritt videre da han nylig forutsier at rene elbiler vil utgjøre 30 prosent av det totale markedet innen tiåret. Samtidig setter flere forskningsbedrifter det tallet på bare en eller to prosent.

Saken for hydrogenbrenselceller

Så, hva er den ultimate løsningen? Hva ser vi på å se våre veier i 2020 og utover? Gary Golden, ledende futurist med New York-basert fremsyn og innovasjonsorganisasjon Future Tenk og konsulent til firmaer som DuPont og CitiGroup, snakket nylig med oss ​​og understreket at hybrider, men trolig med oss ​​for en tid, er absolutt ikke teknologien til fremtiden. "De gjør ingenting, men legger til produksjonskostnader og kompleksitet. Det er ingen verdi til hver side. "

Gyllen foretrekker hydrogen, men det er raskt å påpeke at de vanlige medier er forvirret om dette hele elektriske mot hydrogen-emnet. "Det er bare to valg: en mekanisk forbrenningsmotor - forbrenningsmotor eller diesel - eller en elektrisk motor. Det er det! Du kan fylle den forbrenningsmotoren med olje, biodrivstoff, et al. Elektriske motorer, derimot, trenger elektroner. Vi kan sitte her og diskutere om [de elektronene kommer fra] et batteri eller hydrogen brenselceller eller kondensatorer, men den mest sannsynlige fremtiden er at det vil være alt ovenfor. Hydrogenbrenselcellebiler er elektriske biler. Hydrogen ombygget i en brenselcelle produserer elektrisitet - dette er noe de fleste vanlige reportere ikke forstår. "Og fremtiden for det elektriske kjøretøyet, ifølge Golden, er integrering av batterier, brenselceller og kondensatorer.